Une série d’astéroïdes géantes passe près de la Terre

Une série d’astéroïdes géantes passe près de la Terre

Plusieurs astéroïdes passeront à proximité de la Terre au cours des prochaines semaines. L’un d’entre eux, qui est passé vendredi, avait à peu près la taille de la Grande Pyramide de Gizeh, en Égypte, avec un diamètre de 525 pieds.

Vendredi, l’astéroïde 2021 SM3 est passé à moins de 3,5 millions de kilomètres de la Terre, selon les données du Center for Near Earth Object Studies de la NASA. Cet astéroïde a été observé pour la première fois il y a quelques semaines seulement.

La nature des astéroïdes

Les astéroïdes qui devraient passer devant la Terre, ainsi que 2021 SM3, sont classés comme des objets proches de la Terre. Selon la NASA, les géocroiseurs sont « des comètes et des astéroïdes qui ont été poussés par l’attraction gravitationnelle de planètes proches sur des orbites qui leur permettent d’entrer dans le voisinage de la Terre ».

Les géocroiseurs formés dans le système planétaire externe froid sont normalement constitués de « glace d’eau avec des particules de poussière incorporées », tandis que les astéroïdes formés dans le système solaire interne plus chaud « entre Mars et Jupiter » sont plus rocheux. Comme ils ont été formés à partir de débris en grande partie intacts lors de la formation du système solaire il y a 4,6 milliards d’années, les scientifiques pensent que les géocroiseurs détiennent des informations sur le début de notre univers.

« Si nous voulons connaître la composition du mélange primordial à partir duquel les planètes se sont formées, nous devons déterminer les constituants chimiques des débris restants de ce processus de formation – les comètes et les astéroïdes », a déclaré le Center for Near Earth Object Studies.

Mercredi, l’astéroïde 1996 VB3 s’approchera à moins de 3 millions de kilomètres de la Terre, soit environ 8 fois plus loin que la Lune. Bien que cela puisse sembler loin, il est nettement plus proche que notre plus proche voisine, Mars, qui se trouve à 33 millions de kilomètres. On estime que l’astéroïde 1996 VB3 a un diamètre de 690 pieds, soit environ la moitié de la hauteur de l’Empire State Building.

Ensuite, l’astéroïde 2017 SJ20 devrait passer devant la Terre le 25 octobre, un peu plus loin, à environ 4,5 millions de kilomètres. On estime que l’astéroïde fait jusqu’à 600 pieds de large.

Astéroîdes prochent de la Terre

Ces astéroïdes ne s’approchent pas assez près pour frapper la Terre, et le centre de la NASA a déclaré qu’il ne fallait pas s’inquiéter.

« Personne ne devrait s’inquiéter outre mesure de l’impact d’un astéroïde ou d’une comète sur la Terre. La menace que représentent pour une personne les accidents de voiture, les maladies, les autres catastrophes naturelles et toute une série d’autres problèmes est bien plus élevée que la menace que représentent les géocroiseurs », a déclaré le centre.

Toutefois, la possibilité qu’un astéroïde frappe la Terre n’est pas nulle.

« Sur de longues périodes de temps, les chances que la Terre soit touchée ne sont pas négligeables », a déclaré le centre. Mais comme environ 90 % des géocroiseurs d’un diamètre supérieur à un demi-mile sont déjà découverts, le centre de la NASA se concentre sur l’identification des géocroiseurs de plus de 490 pieds – qui constitueraient la plus grande menace. « Pour l’instant, notre meilleure assurance repose sur les scientifiques spécialisés dans les objets géocroiseurs et sur leurs efforts pour trouver ces objets, puis suivre leurs mouvements dans le futur. Nous devons d’abord les trouver, puis garder un œil sur eux », a déclaré le centre.

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