L’utilisation de jetpacks est-elle enfin sur le point de décoller ?

L’utilisation de jetpacks est-elle enfin sur le point de décoller ?

Leigh Coates dit que quand on accélère dans les airs en portant un jetpack, on a l’impression de pouvoir voler comme un super-héros.

« C’est un sentiment incroyable, » dit le pilote américain d’hélicoptère à la retraite. « Vous avez vraiment l’impression que vous pouvez voler. »

« Ils sont vraiment difficiles à utiliser cependant, pour commencer. »

Jetpacks a fait son entrée dans la conscience publique mondiale en 1965, grâce au film de James Bond, Thunderball.

Le super espion, joué alors par feu Sean Connery, est poursuivi par des hommes armés sur le toit d’un château français, d’où il s’attache dans son jetpack pour s’envoler et s’échapper.

Donnant un début dramatique au film, le jetpack en question, un Bell-Textron, avait été développé comme une « fusée d’homme » pour l’armée américaine dans les années 1950.

Alors que l’armée US a finalement jugé que c’était trop dangereux à utiliser, il a fait le tour pour l’agent secret 007, ou au moins le double cascadeur de Connery.

Aujourd’hui, 56 ans plus tard, la technologie du jetpack a considérablement progressé, et l’équipement est mis à l’essai pour diverses utilisations spécialisées, comme le déploiement rapide de personnel de sauvetage dans des situations d’urgence ou pour les forces de défense.

En fait, une vidéo dramatique du mois dernier montrait un Royal Marine testant un jetpack pour aider dans les opérations d’embarquement maritime, éliminant la nécessité de descendre sur une corde d’un hélicoptère.

Ce qui, cependant, est rarement discuté est l’utilisation récréative potentielle des jetpacks. Les observateurs signalent souvent un certain nombre de problèmes, allant des préoccupations liées à la sécurité et à l’environnement – après tout, vous avez un moteur à réaction attaché à votre dos – aux obstacles réglementaires et aux problèmes de contrôle de la circulation aérienne.

Pourtant, deux entreprises, une aux États-Unis et une au Royaume-Uni, permettent maintenant aux membres du public de payer pour essayer un jetpack, bien que l’utilisateur soit attaché par des fils à un grand cadre métallique pour les empêcher de s’envoler incontrôlablement.

Cela pourrait-il gagner en popularité? Et les attaches seront-elles enlevées?

« Je pense que cette technologie sera d’abord utilisée dans des cas spéciaux, avant de trouver une utilisation plus large dans les loisirs, » dit Benjamin Akih, un professeur agrégé de génie mécanique et aérospatial à l’Université de Syracuse à New York.

« Je pense aux pompiers, au personnel médical et de sauvetage, ou peut-être aux forces de l’ordre… l’utilisation intensive de jetpacks dans ces cas spécialisés peut favoriser leur adoption dans d’autres domaines, tels que les loisirs et les voyages personnels. »

Daniel Levine, un expert en tendances de l’Avant-Guide Institute, une société de conseil basée à New York qui se concentre sur les tendances des voyages et des consommateurs, a déclaré que, bien que les jetpacks récréatifs produits en série sont improbables, sur mesure – et extrêmement coûteux – jetpack « expériences » deviendra de plus en plus fréquente. Et les utilisateurs ne seront pas ligotés.

« Je pense que dans les cinq prochaines années, les amateurs de sensations fortes pourront louer des jet packs dans un pays où les compagnies d’assurance ne gâcheront pas le plaisir », dit-il. « Mon œil est sur Dubaï », dit-il.

« Une fois que la technologie est assez facile pour la Jane moyenne, les véhicules de propulsion personnelle trouveront un endroit – principalement comme des promenades de sensations fortes. »

Abi King, qui dirige le site Inside Travel Lab, convient que les expériences jetpack pourraient être populaires auprès des amateurs de sensations fortes.

« Je crois qu’il y aura toujours un appétit pour quelque chose de nouveau et quelque chose d’excitant, » dit-elle. « Une fois que vous avez terminé un saut en parachute et un saut à l’élastique, quelle est la prochaine étape? Ce n’est peut-être pas la façon dont tout le monde pense, mais c’est la façon dont les accros à l’adrénaline pensent. »

Parmi les entreprises déjà bien établies dans l’espace jetpack se trouve en Californie, Jetpack Aviation, qui a été fondée en 2015. Elle a déjà produit plusieurs versions de son jetpack de la série « JB ».

En plus d’examiner les possibilités dans les secteurs des services militaires et des services d’urgence, l’entreprise permet aux membres du public d’être formés pour utiliser son JB10 approuvé par la Federal Aviation Administration, un jetpack bimturboréacteur, qui fonctionne au kérosène ou au diesel.

Le fondateur et directeur général de JetPack Aviation, David Mayman, dit que l’entreprise a été « dépassée » par la demande pour ses deux jours de formation et – captivé – vols

« Nous sommes en surcapacité en termes de nombre de personnes que nous pouvons prendre. C’est devenu fou, » dit-il.

Selon Mr Mayman, le jetpack – que sa société présente comme un « Segway dans le ciel » – est intuitif pour voler. La poussée et la vitesse sont commandées par la main droite du pilote et le mouvement directionnel par la gauche.

Pendant ce temps, un écran d’ordinateur fournit à l’utilisateur des informations telles que le niveau de carburant, le moteur, la température des gaz d’échappement et l’état de la batterie.

« La personne moyenne, de taille moyenne et de santé moyenne, n’aura aucun problème, dit M. Mayman. Cela est basé sur le nombre de personnes que nous avons déjà formées.

« Vous n’avez certainement pas besoin d’être un aviateur qualifié ou un pilote existant. En fait, cela ralentit parfois les gens parce qu’ils doivent désapprendre un tas de choses. »

Actualités High-Tech Numérique