Les messages WhatsApp sont supprimés par les autorités britanniques

Les messages WhatsApp sont supprimés par les autorités britanniques

Les fonctionnaires du gouvernement britannique doivent-ils être autorisés à s’envoyer des « messages disparus » sur WhatsApp ? Un juge de la Haute Cour a décidé que deux groupes de campagne pouvaient poursuivre leur action pour mettre fin à cette pratique.
Les groupes à but non lucratif Foxglove et the Citizens ont reçu le feu vert mardi pour contester l’utilisation des messages disparus par les fonctionnaires britanniques, qu’ils décrivent comme un « gouvernement par WhatsApp ». Des applications telles que Signal et WhatsApp, qui appartient à Facebook (FB), permettent aux utilisateurs d’envoyer des messages qui disparaissent automatiquement après un laps de temps déterminé.
Les militants ont accusé le gouvernement de violer les lois sur la liberté d’information et la loi sur les archives publiques de 1958, qui oblige le gouvernement à conserver certains documents officiels dans l’intérêt public. Ils ont entamé une procédure judiciaire après avoir écrit au gouvernement en mars, demandant au Premier ministre Boris Johnson d’interdire les messages qui disparaissent.

La version officielle du premier ministre

Le Cabinet Office – qui soutient le premier ministre et le cabinet – exige que les fonctionnaires suppriment les messages de chat WhatsApp à la fin d’une conversation, selon les groupes de campagne, qui ont déclaré que les règles ont été révélées pour la première fois au tribunal mardi.

Le Cabinet Office a déclaré qu’il ne faisait pas de commentaires sur des cas juridiques spécifiques.
« Les ministres utiliseront une gamme de formes modernes de communication pour les discussions, conformément aux exigences législatives, et en tenant compte des orientations du gouvernement », a déclaré mercredi un porte-parole du Cabinet Office en réponse aux questions de CNN Business.
Des messages qui disparaissent
L’examen des pratiques de communication du gouvernement britannique s’est intensifié depuis que Dominic Cummings, l’ancien principal assistant de Johnson, a mis en ligne en juin des messages Whatsapp qui semblaient montrer des discussions privées avec le Premier ministre. Le même mois, le ministère du numérique, de la culture, des médias et des sports (DCMS) a reconnu qu’il permettait aux ministres et aux fonctionnaires de programmer la suppression instantanée de leurs messages.
En juillet, la commissaire britannique à l’information, Elizabeth Denham, a lancé une enquête officielle sur l’utilisation des canaux de correspondance privée au ministère de la Santé et des Soins sociaux, affirmant que les informations contenues dans les comptes de messagerie privés ou les services de messagerie sont souvent oubliées, supprimées ou perdues.

Une obligation de confidentialité

« L’idée que des ministres et des hauts fonctionnaires utilisent des canaux de correspondance privés, tels que des comptes de messagerie privés, pour mener des affaires officielles sensibles est préoccupante », a déclaré Mme Denham dans un communiqué à l’époque. « Cela inquiète le public de sentir qu’il peut y avoir une perte de transparence sur les décisions qui les concernent, eux et leurs proches. »
La directrice de Foxglove, Cori Crider, a déclaré mardi que l’affaire était la première du genre et qu’elle soulevait « une question critique dans le gouvernement moderne. »
« Nous faisons cela pour défendre l’intégrité de notre débat public. Nous ne pouvons pas tirer de leçons de l’histoire si les preuves se sont évanouies dans la nature », a-t-elle ajouté.

Clara Maguire, directrice des Citoyens, a déclaré que le manque de transparence du gouvernement a contribué à l’échec des politiques et a entravé la réponse à la pandémie de coronavirus.
« Nous pensons que cette affaire va au cœur même de ce problème et nous avons hâte de prouver que le gouvernement par WhatsApp est non seulement dangereux mais aussi illégal », a-t-elle déclaré.

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